Программа – это инструкция, указывающая, какие операции, над какими данными и в каком порядке компьютер должен выполнить. Компьютер – это устройство для обработки информации, он ничего не умеет и не обладает никакими знаниями. Все операции, которые может осуществить компьютер, он выполняет по соответствующим программам. Чтобы компьютер мог выполнить определенные операции, необходимо создать программу, содержащую инструкции по обработке информации. При отсутствии программы невозможно произвести соответствующую обработку.

Программное обеспечение – совокупность программ, выполняющихся на компьютере.

Все компьютерные программы условно можно разделить на три группы: системные, инструментальные и прикладные программы. В настоящее время некоторые программы могут входить в состав нескольких групп.