Первый вариант операционной системы Windows, получивший название Windows 1.0, был выпущен фирмой Microsoft в 1985 году. Ни эта версия ОС, ни последующие (Windows 2.0, Windows 3.x) не были полнофункциональными операционными системами, а являлись графическим интерфейсом, дополнявшим MS-DOC.  В дальнейшем были разработаны две линейки операционных систем – Windows 9.x (Windows 95, Windows 99, Windows МЕ) и Windows NT  (3.1, 4.0, 2000).  Последней версией ОС компании Microsoft является операционная система Windows XP и ее серверный вариант Windows 2003, получившие широкое распространение в нашей стране. Эти операционные системы завершили процесс интеграции Windows 2000 (NT) и Windows 9.x, предназначенных для корпоративных и домашних пользователей соответственно.

Основные отличия Windows от MS-DOS:

  • Windows является многозадачной ОС. Она ориентирована на одновременное обслуживание нескольких задач;
  • Windows имеет графический интерфейс;
  • упростился процесс установки нового оборудования благодаря технологии Plug and Play;
  • появилась возможность обмена данными между приложениями Windows с использованием технологии внедрения и связывания объектов.