Электронные таблицы – это особый вид прикладных программ, обеспечивающих организацию дан­ных в виде таблиц и их обработку. Электронные таблицы состоят из ячеек, которые могут содержать данные разных типов – текст, числа или формулы. Можно ввести зависимости между отдель­ными ячейками или целыми группами, тогда изменение содержи­мого одной ячейки приводит к изменению значений в других, зависящих от нее ячейках.

Если раньше подобную трудоемкую работу приходилось вы­полнять вручную, вооружившись карандашом и листом бумаги или калькулятором, то теперь с помощью электронной таблицы можно быстро составить таблицу, выполнить большой объем повторяющихся вычислений и распечатать ее.

Электронная таблица имеет прямоугольную форму и состоит из ячеек, образуемых пересечением строк и столбцов.

Каждая ячейка имеет две координаты – цифровую, обозначающую поло­жение в определенной строке, и буквенную, указывающую на соответствующую колонку. Доступ к ячейкам осуществляется по их координатам.

В каждый момент времени на экране отображается прямо­угольный фрагмент таблицы с координатной сеткой. Ячейка, с которой в данный момент выполняется работа, называется актив­ной и помечается высвечиванием ее границ или координат. Кроме того, можно просмотреть всю таблицу, как по горизонтали, так и по вертикали.

Ячейки таблицы могут содержать данные различных типов, например, текст, число или формулу (арифметическое выраже­ние), задающую зависимость значения данной ячейки от других ячеек. Это особенно удобно, поскольку изменение содержимого какой-либо ячейки проводит к автоматической корректировке значений связанных с ней ячеек.

Для эффективной обработки больших объемов информации электронные таблицы оснащены специальной системой управле­ния данными, обеспечивающей поиск, сортировку и глобальное редактирование записей. В ряде случаев, особенно при работе с числовыми данными, электронные таблицы оказываются значи­тельно удобнее систем управления базами данных (СУБД) благо­даря следующим преимуществам:

  • наглядная форма представления данных;
  • высокое быстродействие, т. к. таблица находится полно­стью в оперативной памяти;
  • удобство автоматического перерасчета и повторяющихся вычислений;
  • сочетание различных способов обработки данных.