Экономическая теория – это наука изучающая поведение людей в мире редких ресурсов.

Экономическая теория выполняет следующие функции:

1. теоретическая – устанавливает экономические закономерности и законы, которые действуют в хозяйственной жизни, выявляет тенденции действия экономических процессов;

2. практическая – разрабатывает практические рекомендации, принципы и методы эффективного хозяйствования;

3. методологическая – экономическая теория является базой для других экономических дисциплин;

4. социальная (познавательная) – расширяет горизонты познания, помогает формированию экономически грамотных специалистов.

Исследуя общество и хозяйственные процессы в нем, экономическая теория использует ряд следующих методов:

  1. наблюдение и сбор информации (целенаправленное отслеживание объекта и получение необходимых фактов);
  2. метод научной абстракции (абстрагирование), который позволяет формулировать те или иные отвлеченные понятия (абстракции);
  3. метод анализа и синтеза:

    а) при анализе исследуемое явление или предмет расчленяются на составные элементы и только потом подвергаются изучению;

    б) при синтезе, наоборот, происходит соединение расчлененных и проанализированных элементов в единое целое и изучается уже их взаимодействие;

  4. метод индукции и дедукции:

а) индукция – это движение от частных фактов к общему выводу;
б) дедукция – это движение мысли от общего к частному;

  1. системный комплексный подход – вся экономика состоит из множества больших и малых систем, а также сама является элементом более сложной системы;
  2. метод единства исторического и логического подхода – экономическая теория показывает явление в движении, т. е. в историческом развитии; при этом она рассматривает экономические процессы, освобожденные от случайностей исторического развития, т. е. рассматривает их логически;
  3. экономический эксперимент предполагает проведение научного опыта при условии, что объект изучения находится в определенных условиях;
  4. моделирование или построение экономической модели; экономическая модель – это упрощенное описание экономики, т. е. модель замещает сам объект исследования; наиболее эффективным в современной экономике считается компьютерное моделирование;
  5. графические (с помощью различных схем, диаграмм, графиков и т. д.);
  6. расчетно-аналитические;
  7. статистические и др.